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Pi-Tag am Montag Wofür braucht man eigentlich die Zahl Pi?

Pi ist eine unendlich lange Wunderzahl, die von Mathematik-Fans auf der ganzen Welt am "Tag des Pi" gefeiert wird. Doch was steckt hinter Pi?

3,1415926535...: Das ist Pi, eine Zahl mit unendlich vielen Nachkommastellen. Ohne Pi gäbe es keine Smartphones, keine Navigationssysteme, Flugzeuge oder Satelliten. Denn Pi wird überall da gebraucht, wo die exakte Berechnung einer Kurve oder eines Kreises wichtig ist. In der Mathematik ist die Kreiszahl also enorm wichtig. Deshalb feiern Fans dieser Zahl am 14. März den Tag des Pi. Du willst mitfeiern? Dann solltest du das über die Wunderzahl wissen:

Pi ist das Verhältnis des Umfangs eines Kreises zu seinem Durchmesser. Mit Pi lassen sich Prozesse beschreiben, die sich in regelmäßigen Abständen wiederholen, wie die Rotation eines Planeten oder der Herzschlag des Menschen.

Seit Jahrtausenden wird die Zahl schon erforscht, und bis heute werden immer wieder neue Nachkommastellen entdeckt: Der Altgrieche Archimedes zeichnete ein 96-seitiges Vieleck und versuchte, sich so der runden Form des Kreises anzunähern. Die Mathematiker im Zeitalter der Aufklärung bildeten lange Reihen aus irrationalen Zahlen, um Pi zu bestimmen. Über die Jahrhunderte näherten sich die Wissenschaftler der Kreiszahl immer weiter.

Die Geschichte von Pi ist jahrtausendealt

Und doch ist die Suche nach neuen Nachkommastellen auch heute noch nicht abgeschlossen – schließlich gibt es unendlich viele. Seit den 80er-Jahren kämpfen Japaner und Amerikaner darum, wer die neuste Stelle entdeckt. Einen praktischen Nutzen hat das nicht, es geht ihnen allein um den Weltrekord. Im Moment liegt er bei 12,1 Billionen Stellen. Der jüngste Rekord wurde 2013 von dem Informatikstudenten Alexander Yee, einem Amerikaner, mithilfe des Systemingenieurs Shigeru Kondo aufgestellt, einem Japaner.

Ein weiterer Pi-Rekord gehört den Japanern aber allein: 1995 konnte Hiroyuki Goto 42.195 Ziffern der Kreiszahl auswendig aufsagen, überbieten konnte ihn bisher niemand.

Nicht verpassen: Die offizielle Feier zum Tag des Pi beginnt am 3/14 um 1.59 pm – das ist die amerikanische Schreibweise für den 14. März um 13.59 Uhr am Mittag. Aus dem Datum und der Uhrzeit ergeben sich in Amerika also die ersten sechs Stellen von Pi. Zur Erinnerung, das waren: 3,14159. Und nicht nur Pi kann man am 14. März feiern: Albert Einstein wurde am gleichen Tag vor 137 Jahren geboren. Was für ein schöner Zufall.

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