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Christian Pulisic Der rasante Aufstieg des BVB-Teenagers

Offensivstark, trickreich und schmächtig wie einst Mario Götze: Trainer Thomas Tuchel hält große Stücke auf den 17-jährigen Christian Pulisic. Doch damit ist er nicht allein.

Noch sind die Aufträge, die Christian Pulisic erhält, recht unverbindlich formuliert. "Der Trainer hat zu mir gesagt: 'Du musst das genießen, viel Spaß'", hatte das 17 Jahre alte Talent von Borussia Dortmund nach seinem ersten Bundesligaspiel gegen den FC Ingolstadt verraten. 22 Minuten hatte er bei seinem Debüt spielen dürfen.

Am vergangenen Samstag beim 0:0 in Berlin kamen dann 19 weitere dazu. Dabei jedoch blieb es nicht: Pulisic setzte in zwei Spielen, die nicht zu den besten des BVB in der laufenden Saison zählten, durchaus Impulse.

"Er hat genau den Mut gezeigt, den er in jedem Training zeigt", sagte Thomas Tuchel über die ersten Auftritte des offensiven Mittelfeldspielers, dem – sollte er eine einigermaßen normale Entwicklung nehmen – eine große Zukunft bevorsteht.

Pulisic ist ein schneller, trickreicher Spieler, der über eine große Übersicht verfügt. Auch ein Einsatz im DFB-Pokal beim VfB Stuttgart am Dienstag ist nicht ausgeschlossen.

Es gibt in Dortmund nicht wenige, die Pulisic mit Mario Götze vergleichen. Das sagen sie beim BVB, wo sie bekannt dafür sind, junge Talente behutsam und möglichst ohne Rummel aufzubauen, natürlich nicht laut – doch welchen Wert sie Pulisic bereits beimessen, ist klar zu erkennen. So wurde im Januar kein neuer Mittelfeldspieler geholt, obwohl dies ursprünglich erörtert worden war.

Pulisic entwickelt sich schneller als erwartet

Nachdem Jonas Hofmann und Adnan Januzaj im Winter den Verein verlassen hatten, forderte Tuchel dies zunächst sogar öffentlich. Er gehe davon aus, noch ein oder zwei Spieler zu bekommen, sagte der Trainer. Dazu kam es nicht.

Zum Teil, weil die Kandidaten sich als zu teuer erwiesen; zum Teil, weil die Dortmunder von ihnen nicht 100-prozentig überzeugt waren. Und zum Teil, weil sich während der Rückrundenvorbereitung andeutete, dass speziell Pulisic den Sprung in die Bundesliga schneller als erwartet schaffen kann.

Christian Pulisic wurde in Hershey/USA geboren. Seit vergangenem Jahr besitzt er auch die kroatische Staatsbürgerschaft. (Foto: AP)

Pulisic und der gleichaltrige Felix Passlack reisten mit ins Trainingslager nach Dubai und überzeugten Tuchel. "Wir haben aktuell 21 Feldspieler", erklärte der Trainer nach der Rückkehr, "und nach allem, was wir bisher gesehen haben, trauen wir uns auch, Passlack und Pulisic als solche zu behandeln."

Pulisic ist mit 1,73 Metern und 63 Kilogramm wie einst Götze (1,76 m/64 kg) eher schmächtig. Auch bei den Veranlagungen gibt es Parallelen: Wie Götze kann Pulisic auf allen offensiven Positionen eingesetzt werden, er verfügt über eine sehr gute Schusstechnik und beeindruckt durch eine Ballbehandlung, die deutlich über dem Schnitt der meisten Bundesligaspieler liegen dürfte.

In den USA geboren, mit kroatischem Pass ausgestattet

Dies macht ihn gleich für zwei Nationalmannschaften interessant: Pulisic, der in Hershey/USA geboren ist, ist kroatischer Abstammung. Seit vergangenem Jahr besitzt er auch die kroatische Staatsbürgerschaft. Eile ist deshalb speziell für US-Nationaltrainer Jürgen Klinsmann geboten.

Da Pulisic bislang nur für die U17-Auswahl der USA gespielt hat (34 Spiele, 20 Tore), könnte er sich theoretisch noch für die kroatische Nationalelf entscheiden. Um dies zu verhindern, wollen ihn die Amerikaner für das nächste WM-Qualifikationsspiel in Guatemala am 25. März einladen.

Beim BVB geht der Trainer derzeit daran, das Talent für die Bundesliga wetterfest zu machen. "Wir halten uns da alle Möglichkeiten offen", sagte Thomas Tuchel: "Vielleicht spielt er von Beginn, vielleicht kommt er zunächst weiter von der Bank. Möglicherweise bekommt er auch mal wieder eine Pause, um die vielen Eindrücke zu verarbeiten, die er gesammelt hat."

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