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1. Bundesliga Bayer Leverkusen selbstbewusst gegen BVB

Als Sonderflug X3 8987 aus Lissabon am Freitagvormittag Kurs Richtung Flughafen Köln/Bonn nahm, waren Bayer Leverkusens Matchwinner Karim Bellarabi und Co. mit ihren Gedanken schon längst bei Borussia Dortmund.

Das Spitzenspiel am Sonntag (15.30 Uhr) gegen den Tabellenzweiten hatte bei den Rheinländern oberste Priorität, nachdem die Werkself in der Europa League durch das hochverdiente 1:0 (1:0) im Zwischenrunden-Hinspiel bei Sporting Lissabon den Grundstein für den Einzug ins Achtelfinales gelegt hatte.

"Wir müssen jetzt so schnell wie möglich regenerieren und dann am Sonntag gegen Dortmund wieder alles geben und drei Punkte holen", sagte Bellarabi. Der Flügelflitzer hatte in Portugals Hauptstadt in der 26. Minute mit seinem Siegtreffer per Knie dafür gesorgt, dass Leverkusen nach dem schmerzlichen Aus im DFB-Pokal eine Woche zuvor (1:3 gegen Werder Bremen) weiter vom ersten Titel seit 1993 träumen darf.

Bellarabi, der im August 2014 beim BVB (2:0) nach nur neun Sekunden das bislang schnellste Tor der Bundesliga-Historie erzielt hatte, ist vor dem Duell mit den Westfalen von einem neuerlichen Erfolg seiner Mannschaft überzeugt. "Wir sind gut drauf. Es wird auch mal wieder Zeit für ein Blitztor", sagte der Nationalspieler lächelnd, wichtiger sei aber, "dass wir unsere Serie ausbauen und den dritten Platz festigen".

Das sieht sein Trainer Roger Schmidt ähnlich. "So ein Sieg wie gegen Sporting gibt weiteres Selbstvertrauen. Wir wollen unseren Lauf gegen Dortmund fortsetzen und gegen die zweitbeste Mannschaft der Liga gewinnen. Das ist unser klares Ziel", sagte der 48-Jährige angesichts von zuletzt sechs Ligaspielen in Serie ohne Niederlage und der Rückkehr auf Platz drei.

Dass seine Mannschaft für das Rückspiel gegen Sporting am Donnerstag in der BayArena nun "eine hervorragende Ausgangsposition" habe, stellte Schmidt zwar heraus, doch das Duell gegen den BVB überstrahle zuvor alles.

"Das ist natürlich ein besonderes Spiel, in dem wir zeigen wollen, dass wir besser sind als noch im Hinspiel gezeigt", sagte auch der in Lissabon einmal mehr souveräne Abwehrchef Ömer Toprak, der das 0:3 vom fünften Spieltag bei den Schwarz-Gelben vergessen machen will: "So einen Auftritt wird es nicht noch einmal geben." Das betonte auch Weltmeister Christoph Kramer: "Der BVB ist ein anderes Kaliber als Sporting, aber wir sind in einer gutes Verfassung und wollen das auch beweisen."

Insgeheim hofft Schmidt, dass er gegen den BVB auch wieder auf seinen Torjäger Javier "Chicharito" Hernandez zurückgreifen kann. Der Mexikaner musste zuletzt bei Darmstadt 98 (2:1) und in Portugal wegen muskulärer Probleme passen und arbeitete daheim für sein Comeback. "Ich hoffe, dass es bis Sonntag reicht", sagte Schmidt.

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