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Sagenhaftes Plastikgeld Was steckt hinter den schwarzen Kreditkarten?

Platin ist für Anfänger: Superreiche zahlen utopische Summen mit schwarzen Kreditkarten. Das hat Vorteile. Einer davon zeigt, dass Millionäre und Bonuspunkte-Sammler ähnlicher sind als gedacht.

24 Mal musste der Mitarbeiter die Kreditkarte durch das Lesegerät ziehen. Dann erst war der Betrag beglichen. Liu Yiqian hatte gerade eine Porzellantasse erstanden, 500 Jahre alt und schon von den Kaisern der Qing-Dynastie genutzt. Jetzt musste er dem Auktionshaus Sotheby's die Summe zahlen: 38 Millionen Dollar. Die Kunstwelt war entsetzt – nicht wegen des Betrags, sondern weil Liu Yiqian sich in der Tasse sogleich einen Tee servieren ließ.

Laut "Wall Street Journal" war es nötig, die Summe im Frühjahr 2014 in mehrere Teilbeträge aufzuspalten, weil das Auktionshaus ein Limit von 1,6 Millionen Dollar pro Zahlung hat. Das Auktionshaus – nicht die Kreditkarte. Die war schließlich nicht irgendeine, sondern eine Centurion von American Express, eine der exklusivsten der Welt.

Das Stück Plastik, ganz in schwarz, wird nur an ausgewählte Kunden vergeben, und nur auf Einladung. Fast alle Kreditkarten-Anbieter haben vergleichbare Karten im Portfolio – wobei in allen Fällen gilt: schwarz schlägt Gold und Platin. Was bei American Express Centurion heißt, nennt Visa Infinite und bei der Citibank gibt es zumindest in einigen Regionen der Welt die Ultima.

Wiederholungstäter Liu Yiqian

Bei Sotheby's will man den konkreten Fall des Herrn Liu nicht kommentieren. Bestätigt wird aber, dass der Kauf auch solcher extrem teuren Kunstwerke mit Kreditkarte möglich sei. Der Käufer müsse sich nur spätestens 24 Stunden vor dem ersten Kauf bei einer Auktion anmelden und seine Karte zur Überprüfung hinterlegen. "Solange eine Deckung vorliegt und die jeweilige Bank kooperiert, kann der Kunde mit der Kreditkarte den jeweiligen Kaufpreis zahlen", sagte eine Sotheby's-Sprecherin der "Welt".

Das ist durchaus üblich in der Branche. Auch bei Christie's kaufte Liu im vergangenen November ein. Diesmal bot er für das Aktgemälde "Nu couché" des italienischen Künstlers Amedeo Modigliani (1884 bis 1920) 170,4 Millionen Dollar. Und auch diesen Betrag beglich er wieder mit seiner Centurion. 

Geheimnistuerei gehört zum Geschäft

Vor allem in Asien und Osteuropa überschlagen sich die Kreditkartenfirmen, um die Reichsten der Reichen zu ködern. Zum Standard gehören Annehmlichkeiten wie eine Rund-um-die-Uhr-Hotline, bei der man sich um Reisebuchungen, Konzertkarten und ähnliches kümmert. Die Centurion-Mitarbeiter hätten beispielsweise schon einmal eine Sitzplatzkarte für die Amtseinführung von US-Präsident Barack Obama besorgt, teilt American Express stolz mit.

Die Benutzung diverser Flughafen-Lounges ist selbstverständlich inbegriffen, genau wie Spezialtarife in Luxushotels. Doch um sich abzuheben, greifen einzelne Banken zu immer neuen Spielereien. Die kasachische Sberbank gab zum Beispiel vor einigen Jahren eine Karte aus echtem Gold heraus, besetzt mit 26 Diamanten. Nur die 100 besten Kunden bekamen sie.

Bei den Karten für die Superreichen gehört Geheimnistuerei zum Geschäft. Die Kreditkartenunternehmen leben gut vom sagenumwobenen Plastik. Wer ein schwarzes Statussymbol in der Brieftasche haben möchte, muss in der Regel vorher bereits mindestens einen sechstelligen Jahresumsatz über eine der gewöhnlichen Kreditkarten des Unternehmens abgewickelt haben.

Zusätzlich zu den anfallenden Gebühren bei den Transaktionen verdienen die Kreditinstitute auch noch am Jahresbeitrag. Denn die Karten sind keineswegs umsonst. Wer in den USA eine Centurion haben möchte, muss laut Preisliste eine einmalige Gebühr von 7500 Dollar und dann jährlich 2500 Dollar zahlen. In Deutschland liegt der Jahresbeitrag laut einer Sprecherin von American Express bei 2000 Euro.

Trotzdem übersteige die Nachfrage das Angebot, heißt es beim Unternehmen. Doch Zahlen, wie viele der weltweit 115,8 Millionen American-Express-Karten schwarz sind, werden nicht veröffentlicht. Einen Anhaltspunkt, dass die Centurion wohl doch nicht so selten ist, geben die Auflagenzahlen des Magazins, das nach Angaben von American Express ausschließlich die Kunden bekommen, die auch eine Centurion besitzen.

Ausgefallenes Ausgabenverhalten

In Deutschland und Österreich werden davon derzeit rund 9100 Exemplare verteilt. Im Durchschnitt verfügen die Centurion-Besitzer in Europa laut der Anzeigenpreisliste des Magazins über ein Vermögen von rund 6,7 Millionen Euro und ein jährliches Einkommen von 960.000 Euro.

Doch verschafft dieser Wohlstand den Megareichen tatsächlich eine Kreditkarte ohne Limit? Bei American Express windet man sich etwas: "Die American-Express-Karten werden ohne vorgegebenes Ausgabenlimit vergeben, dank eines individuellen, bedarfsgerechten Verfügungsrahmens", sagt eine Sprecherin.

Was nach endloser Bonität klingen soll, heißt eben doch, dass es Grenzen gibt. Man kenne das "Ausgabeverhalten" der Kunden sehr genau, sagt die Sprecherin. Zur eigenen Sicherheit der Kartenbesitzer müsse man außergewöhnlich hohe Ausgaben im Vorfeld anmelden - obwohl es offiziell kein Limit gibt.

Die teuerste Teetasse der Welt. Warum sie "Hühnertasse" genannt wird, erkennt man gleich. (Foto: AP)

Bei Liu Yiqian dürfte das inzwischen nicht mehr nötig sein, der hat sein ausgefallenes "Ausgabeverhalten" ja bereits mehrfach unter Beweis gestellt, Millionenanfragen von Auktionshäusern dürften American Express bei ihm nicht mehr überraschen.

Die in Deutschland am stärksten verbreiteten Konkurrenten Visa und Mastercard wollen nichts über die Kreditlimits ihrer wohlhabenden Kunden sagen. Die Grenzen legten allein die Banken fest, die Kreditkartenunternehmen seien nur technische Dienstleister. Bei mehreren deutschen Banken heißt es, dass ein Verfügungsrahmen von ein bis zwei Nettomonatsgehältern üblich sei. Doch es gebe individuelle Ausnahmen. Ob es Karten auch ganz ohne Limit gibt, will man nicht beantworten.

Bonuspunkte - der schönste Nebeneffekt des Kartenzahlens

Aber warum sollte man solche Summen überhaupt per Kreditkarte begleichen? Zumindest im Fall von Liu Yiqian gibt es mindestens zwei Erklärungen: Zum Einen kann man mit der Centurion wie mit fast allen anderen Kreditkarten Punkte sammeln, die sich wiederum in Bonusmeilen bei Fluggesellschaften umtauschen lassen. In der Regel gibt es pro ausgegebenen Dollar oder Euro einen Punkt.

Für einen Flug innerhalb Europas braucht man etwa 15.000 Punkte von American Express, bei weltweiten Strecken sind es je nach Distanz zwischen 50.000 und 80.000. Liu sagte der "New York Times", er wolle die gesammelten Punkte dafür nutzen, dass er und seine Familie bis ans Ende ihrer Leben nicht mehr für Flugtickets der First Class zahlen müssen. Nach Meinung von Experten dürfte er dieses Ziel inzwischen bereits erreicht haben.

Der zweite Grund ist weniger glamourös: Mit Hilfe der Kreditkarte lassen sich auch die chinesischen Regeln für den Kapitalverkehr umgehen. Die Regierung begrenzt die Summe der erlaubten Überweisungen ins Ausland eigentlich auf 50.000 Dollar pro Jahr. Da die Karte von einem örtlichen Institut ausgegeben wird und die Millionensumme dort zurückgezahlt wird, verstößt Herr Liu dank seiner Centurion nicht gegen das Gesetz und kann trotzdem Tee trinken, wie es die Kaiser taten.

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