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Neue Untersuchung Zehn Millionen Bakterien stecken in einem Glas Wasser

Bei der Untersuchung von Trinkwasserleitungen haben Forscher bis zu 80.000 Bakterien pro Milliliter Wasser gefunden. Doch was sich ekelhaft anhört, muss gar nicht so schlecht sein.

Die Vorstellung mag ein wenig eklig sein: Trinkwasser aus dem Wasserhahn ist keinesfalls keimfrei, sondern steckt voller Bakterien. Das zumindest haben Wissenschaftler der Lund University nun nachgewiesen. Im Journal "Microbes and Environments" schreibt das Team um Catherine Paul, dass ein Glas klares Trinkwasser zehn Millionen Bakterien enthalten kann.

Diese Bakterien wachsen als Biofilm an der Innenwand der Wasserleitungen, ohne dass man mittelfristig etwas gegen sie tun könnte. Sie kleiden die Rohre und Leitungen aus – und weil sich viele verschiedene Mikroben- und Bakterienarten mit ganz unterschiedlichen Eigenschaften in diesem Biofilm zusammenfinden, bleiben sie stabil.

Die Wissenschaftler hatten Biofilme von der Innenseite von sechs verschiedenen Trinkwasserleitungen und Wasserzählern abgekratzt und sie auf Erbgutreste von Mikroorganismen und Bakterien hin untersucht. Die Artenvielfalt hat sie dabei überrascht. Offenbar tragen die Bakterien auch dazu bei, dass das Wasser, das aus den Leitungen kommt, klar ist.

"Es ist ein bislang nahezu unbekanntes Ökosystem, das wir gefunden haben", so Forscherin Catherine Paul. "Bislang haben wir im Leitungswasser keine Bakterien identifizieren können, doch dank moderner Techniken wie der DANN Sequenzierung und der Durchflusszytometrie konnten wir herausfinden, dass in einem Milliliter Trinkwasser bis zu 80.000 Bakterien leben können."

Hauptsächlich "gute" Bakterien

Mehr als 1000 verschieden Bakterienarten fanden die Wissenschaftler in den Leitungen. Vor allem Sphingomonadaccae fühlen sich in den Biofilmen offenbar wohl. Diese Mikroben leben normalerweise im Boden und in Gewässern und bauen organische Schadstoffe ab.

In Deutschland ist das Trinkwasser aus der Wasserleitung in der Regel sauberer und schadstofffreier als viele Mineralwässer. Schmutz, Umweltgifte und Mikroben werden mit Aufbereitungsverfahren herausgezogen. Die Grenzwerte sind streng.

Dass es nun trotz dieser Maßnahmen vor Leben in den Trinkwasserleitungen wimmelt, ist allerdings kein Grund zur Sorge. "Wir gehen davon aus, dass es sich hier vorwiegend um 'gute' Bakterien handelt", erklärt Paul. "Sie helfen dabei, das Wasser zu reinigen und es vor schädlichen Keimen zu schützen."

Bakterien reinigen das Wasser

So, wie die meisten Bakterien auf der Haut und im Darm des Menschen essenziell sind, damit er gesund bleibt, gehörten auch die Bakterien in den Trinkwasserleitungen zu den guten. Wahrscheinlich finde ein großer Teil der Wasserreinigung sogar erst in den Leitungen statt, vermuten die Wissenschaftler.

Es zeigte sich in der Untersuchung allerdings auch, dass die Zusammensetzung des Biofilms von der Wasserqualität abhängt. Ist viel Rost in den Leitungen und das Wasser rötlich verfärbt, so verändert sich auch die Artzusammensetzung der Biofilmgemeinschaft.

Die Wissenschaftler hoffen deshalb, dass verschmutztes Wasser über eine Analyse der Mikroorganismen erkannt werden kann, bevor es schädlich für den Menschen ist.

"Unsere Hoffnung ist es, dass wir eines Tages die Qualität des Wasser in den Leitungen so steuern können, dass dies das Wachstum dieser guten Bakterien begünstigt, die dann das Wasser noch effizienter als heute reinigen."

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