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Ernährungsdogma Ist vegane Ernährung Kindesvernachlässigung?

Manche Kinder wachsen ohne Fleisch, Milch und Eier auf, weil ihre Eltern es so wollen. Wenn man alles richtig macht, kann das gut gehen. Wenn nicht, kann das langfristige Schäden nach sich ziehen.

Wenn man sich der Lösung des einen Problems nähert, trifft man auf neue, überraschende Ärgernisse. Es kann zum Beispiel sein, dass Vitamin-B12-Tabletten etwas Laktose enthalten. Der Milchzucker wird zugesetzt, um die Oberfläche der Pillen zu glätten. Milchzucker stammt aus Milch. Und Milch stammt meistens von Kühen. Das geht so nicht.

Für überzeugte Veganer geht das nicht: Auch für eine Pille sollte kein Tier ausgebeutet werden. Allerdings sind es ausgerechnet überzeugte Veganer, die Vitamin-B12-Tabletten brauchen.

Noch dringender benötigen das Vitamin die Kinder der Veganer, wenn diese Kinder ebenfalls weder Fleisch noch Milchprodukte oder Eier zu sich nehmen oder zu sich nehmen dürfen. Im Prinzip beginnt der Streit über die vegane Ernährung von Kindern schon bei dieser Formulierung. In dem Streit landet man schnell bei der Weltrettung – oder bei schwerer Kindesvernachlässigung.

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Inzwischen warnt sogar der Ernährungsminister der Bundesregierung davor, Kinder vegan zu ernähren. Auch für Jugendliche sei das "auf keinen Fall geeignet", sagt Christian Schmidt (CSU). Die Deutsche Gesellschaft für Ernährung (DGE) rät in einem Positionspapier dringend ab, der Berufsverband der Kinder- und Jugendärzte ist dagegen.

Auf der anderen Seite findet man Kinderbilder in Internetforen, unter denen steht: "17 Monate alt, seit Geburt vegan". Die Kinder haben rote Bäckchen. Kuhmilch könne Krankheiten bei Kindern auslösen, von Ohreninfektionen bis zu Autismus, Eier und Fleisch steckten voller Gift, behaupten Tierrechtsaktivisten. Im Öko-Magazin "Schrot und Korn" sagt Aljoscha, elf Jahre alt: "Ich bin sehr stolz darauf, Veganer zu sein, weil es ehrenhaft und mutig ist."

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Man kann weiterstreiten oder nach einer Annäherung suchen, die für die Kinder gesund ist. Es ist möglich, Kinder vegan zu ernähren, von Anfang an, wenn man das unbedingt will. Aber man darf keine Fehler machen, wenn man sie dabei nicht in Gefahr bringen will.

"Ist ein Käsebrot bei Oma okay?"

Um wie viele Kinder es in dem Streit geht, weiß niemand. "Wir wissen ja nicht mal, wie viele Kinder sich in Deutschland vegetarisch ernähren", sagt Mathilde Kersting, Leiterin des Forschungsinstituts für Kinderernährung in Dortmund. Veganer sind die strengeren Vegetarier, sie wollen ein Leben ganz ohne Tierprodukte führen, ihre Verzichtslisten reichen vom Honig über Wollsocken bis zur Laktose in Tabletten.

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Aber wie genau legen vegane Eltern fest, was ein Kind essen darf? Ist ein Käsebrot bei Oma okay, ein Kakao mit der gefürchteten Kuhmilch auf einem Kindergeburtstag? Dass manche Eltern es sehr genau nehmen, wisse man leider aus Kliniken, sagt Kersting. "Es gibt immer wieder Zwischenfälle", oft gehe es um Babys oder Kleinkinder.

Ärzte aus Jena berichteten auf einer Tagung von einem Zweijährigen, der auf ihre Intensivstation gekommen sei mit einer Hirnblutung und Atemnot. Groß- und Kleinhirn waren geschrumpft, das Kind litt an Blutarmut. Es war ein Jahr lang nur gestillt worden, seine Mutter hatte sich in dieser Zeit und der Schwangerschaft vegan ernährt. Später bekam das Kind auch Obst und Mandelmilch.

Es litt an schwerem Vitamin-B12-Mangel. Menschen brauchen diesen Stoff dringend für die Blutbildung, die Teilung ihrer Zellen, die Nerven. Vitamin B12 wird von Bakterien hergestellt, die im Verdauungstrakt von Tieren leben. Es steckt dann vor allem im Fleisch dieser Tiere, in geringeren Mengen in Milch und Eiern, aber nicht in Pflanzen. Babys nehmen es über die Muttermilch auf. Wenn die Mutter es im Körper hat. Menschen können Vitamin B12 eine Weile speichern, aber wer sich lange vegan ernährt, ohne es zusätzlich einzunehmen, verbraucht seine Vorräte.

Kinder- und Jugendärzte raten von veganer Ernährung ab

Die Ärzte in Jena konnten das Leben des Jungen retten. Sein Gehirn bleibt wohl geschädigt. Wie viele solcher Fälle es gibt, kann Mathilde Kersting nicht sagen. Zu viele, sagt sie, weil jeder einzelne vermeidbar wäre. In Deutschland gebe es inzwischen zum Glück sehr wenige Kinder, denen wie dem Jungen in Jena wichtige Nährstoffe fehlen. Es ist einfach geworden, sein Kind gesund zu ernähren. Es sei denn, man ist Veganer. "Es sind die Probleme, die heute leider in reichen Gesellschaften vorkommen", sagt Kersting.

Hermann-Josef Kahl führt eine Kinderarztpraxis in Düsseldorf. Kahl ist außerdem Sprecher des Verbandes der Kinder- und Jugendärzte. Der Verband rät ab, Kinder vegan zu ernähren. Daran hält sich Kahl, wenn Mütter oder Väter ihm erzählen, dass sie ihre Kinder ohne Fleisch und Milch aufziehen. Manchmal erfährt der Arzt das auch erst, wenn er bei einer Vorsorgeuntersuchung fragt, was das Kind so isst. Dass Menschen auf Tierprodukte verzichten wollen, verstehe er schon, sagt Kahl, "sie haben oft gute Gründe".

Kahl ist kein Ideologe, aber als Arzt weiß er, wie gefährlich die gute Sache für die Kinder werden kann. Er spricht mit den Eltern über Proteine, Vitamine, das Wachstum der Knochen, die Nervenfunktionen. Er versucht, mit wissenschaftlichen Argumenten zu überzeugen. Etwas Fleisch oder wenigstens Milch brauchen Kinder im Wachstum.

Mitunter seien die Überzeugungen der Eltern "hart wie Beton". Kahl sagt, er nehme sich Zeit, manchmal biete er einen Termin an, bei dem er nur über Ernährung spricht. Manchmal nimmt Kahl den Kindern Blut ab, prüft, ob die Werte schon auf einen Mangel hinweisen.

Kahl sagt, man müsse auch aufpassen, dass man dem Dogma der Eltern kein eigenes Dogma entgegensetze. Wenn jemand sein Kind unbedingt vegan ernähren wolle, "wenn nichts zu machen ist", erkläre er als Arzt, was zu beachten sei, empfehle etwa Eisen- oder Vitaminpräparate.

Wer sich vegan ernährt muss dem Körper bestimmte Vitamine über Pillen zuführen. (Foto: pa)

Auch Andreas Pfeiffer klingt nicht wie ein Ideologe, womöglich "von der Tierindustrie korrumpiert". So bezeichnen manche Veganer jeden Forscher, der nicht ganz auf ihrer Seite steht.

Pfeiffer ist Endokrinologe an der Charité in Berlin und arbeitet für das Deutsche Institut für Ernährungsforschung. Zur veganen Ernährung sagt er: "Wenn man sich kümmert, ist es für Erwachsene kein Problem." Bei Kindern hält aber auch Pfeiffer es für "schwierig". Es könne gut gehen, "wenn die Eltern auf alles achten". Nicht nur auf ein Vitamin.

Auch auf die richtige Zusammenstellung der Gerichte, Hülsenfrüchte sollten etwa mit Vollkorn kombiniert werden, um die Verwertung von pflanzlichem Eiweiß zu erleichtern. Orangensaft zur Mahlzeit ist gut, weil das Vitamin C aus dem Saft bei der Aufnahme von Eisen hilft. Die Kinder müssten außerdem auch mitmachen – und die Lebensmittel in günstigen Mengen und Kombinationen essen.

Nur noch Cola und Pommes zu verzehren, ist keine gute Idee

Besonders schwierig sei das bei kleinen Kindern. Oder bei Teenagern, die plötzlich beschließen, auf eigene Faust zum Veganer zu werden. Manchmal ernährten die sich nur noch von Cola und Pommes. Oder von Obst und Gemüse. Beides ist hochgefährlich.

Die Kinder jener Veganer, die vorbildlich Nährstoffkombinationen prüfen, auch auf Zink, Eisen, Vitamin D, Omega-3- und Omega-6-Fettsäuren achten, nehmen wohl keinen Schaden. Genaues wisse man nicht, weil es kaum Studien gibt. Das gelte für die Mechanismen der veganen Ernährung, also die Frage, was im Körper passiert, ebenso wie für die Folgen.

"Wahrscheinlich werden die vegan ernährten Kinder etwas kleiner. Man braucht eine Menge Proteine, um zu wachsen", sagt Pfeiffer. Es wäre in jedem Fall sinnvoll, Eltern, die darauf bestehen, kleine Veganer heranzuziehen, Empfehlungen zu geben, sagt der Ernährungswissenschaftler.

Daran arbeite man, es sei bald so weit, sagt Antje Gahl von der DGE. Man werde Schwangeren, Stillenden und Kindern zwar weiter generell abraten, "das Risiko, dass es schiefgeht, ist einfach zu hoch". Gleichzeitig werde man in einem neuen Positionspapier den Veganern zur dauerhaften Einahme von Vitamin B12 und der "Prüfung weiterer kritischer Nährstoffe" raten. "Eigentlich sprechen wir uns sonst nicht für Nahrungsergänzungsmittel aus", sagt Gahl.

Eigentlich könne man schließlich heute alles, was der Körper braucht, aus seinem Essen bekommen. Eigentlich. Veganer und ihre Kinder sollen das Problem stattdessen nun auch über ein Produkt lösen können, dass der Vegetarierbund mitentwickelt hat, ganz ohne Tierausbeutung: eine Vitamin-B12-Zahncreme.

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