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Zika-Virus Der Albtraum jeder Schwangeren

In Lateinamerika grassiert ein Virus, das für Erwachsene kaum bedenklich ist. Doch die Infizierung ungeborener Kinder kann verheerende Folgen haben. Schwangeren wird von Reisen dorthin abgeraten.

Ein Mückenstich kann für Frauen in Mittel- und Südamerika zum Albtraum werden. Denn für Schwangere ist das ursprünglich aus Uganda stammende Zika-Virus, das so übertragen werden kann, besonders gefährlich.

Eine Infektion ist für das ungeborene Kind lebensbedrohlich und kann zu Hirnfehlbildungen und möglicherweise zur Mikrozephalie führen. Bei der Erkrankung ist der Kopfumfang des Kindes kleiner als normalerweise, geistige Behinderungen sind die Folge.

Wegen der grassierenden Zika-Viren raten deutsche Experten Schwangeren vor Reisen in die betroffenen Länder Lateinamerikas ab. Die Deutsche Gesellschaft für Tropenmedizin (DTG ) und das Auswärtige Amt empfehlen, Reisen in die Ausbruchsgebiete "möglichst zu vermeiden".

Auch die USA hatten zuvor allen Schwangeren von Reisen in die betroffenen Länder abgeraten.Betroffen sind demnach 13 Staaten in Südamerika: Barbados, Bolivien, Brasilien, Kolumbien, Ecuador, El Salvador, Französisch Guiana, Guadeloupe, Guatemala, Guiana, Haiti, Honduras, Martinique, Mexiko, Panama, Paraguay, Puerto Rico, Saint Martin, Suriname und Venezuela 

Eine schwangere Frau sitzt in einer Klinik in Tegucigalpa, Honduras im Wartezimmer. Auch hier raten Gesundheitsbehörden, geplante Schwangerschaften aufzuschieben. (Foto: AFP)

Vor dringenden Reisen wird medizinische Beratung empfohlen

Sollten Reisen unvermeidlich sein, müssten sich Schwangere konsequent vor Mückenstichen schützen. Auf die DTG-Empfehlung verwies das Berliner Robert Koch-Institut (RKI) jüngst in seinem Bulletin. Da es für Reisehinweise selbst nicht zuständig ist, empfiehlt das Institut Schwangeren, sich vor einer Reise medizinisch beraten zu lassen.

Wenn schwangere Frauen bereits in betroffenen Gebieten unterwegs gewesen seien, sollten sie ihren Frauenarzt bei der Vorsorgeuntersuchung darauf hinweisen.

Die Symptome

Bei Erwachsenen verlaufen Zika-Infektionen in der Regel relativ harmlos. In bis zu 80 Prozent der Fälle bleibt die Infektion unbemerkt. In den anderen Fällen ähneln die Symptome einer Grippe: Die Infizierten leiden unter Fieber, Kopfschmerzen und Muskelbeschwerden. Außerdem kann Hautausschlag auftreten. Bindehautentzündungen und Augenschmerzen sind ebenfalls möglich, ebenso wie Schwellungen an Händen oder Füßen.

Welche Behandlungsmethoden gibt es?

Es gibt bislang weder einen Impfstoff noch ein gezieltes Medikament zur Behandlung Erkrankter. Einzig möglich ist es daher, die Beschwerden mit Schmerzmitteln zu lindern. Um sich in den betroffenen Regionen gegen Mückenstiche zu schützen, helfen lange Hosen und Hemden, Insektenmittel und Moskitonetze. Infizierte sollten unbedingt weitere Mückenstiche vermeiden, um den Verbreitungskreislauf zu durchbrechen.

Auch der kleine José Wesley ist letztes Jahr in Poco Fundo, Brasilien mit zu kleinem Kopf zur Welt gekommen. (Foto: AP)

Sprunghafter Anstieg von Schädel-Fehlbildungen bei Säuglingen

Schon im November letzten Jahres hatte Brasilien wegen des Zika-Virus den Gesundheitsnotstand ausgerufen.Das bedeutet, dass die Gesundheitsämter angewiesen sind, besondere Vorbeuge-, Dokumentations- und Aufklärungsmaßnahmen zu treffen. Seit vergangenem Oktober wurden dort mehr als 11.000 Ansteckungen mit Zika-Viren nachgewiesen, wie das Ministerium mitteilte. Parallel dazu meldeten brasilianische Behörden mehr als 3500 Fälle von Babys oder Föten mit Microzephalie.

Ein Zusammenhang mit Zika wird vermutet - eine Mikrozephalie kann allerdings verschiedene Ursachen haben, zum Beispiel eine Rötelninfektion während der Schwangerschaft oder Genmutationen

Kolumbien rät geplante Schwangerschaften zu verschieben

Wegen der Ausbreitung des Zika-Virus rät die kolumbianische Regierung allen Frauen, in den kommenden Monaten auf gewollte Schwangerschaften zu verzichten. Es sei davon auszugehen, dass die Epidemie noch bis Juli andauere, hieß es in einer Erklärung des Gesundheitsministeriums. Alle Schwangeren, die in einer Höhe von mindestens 2200 Metern lebten, sollten zudem auf Reisen in tiefer gelegene Gebiete verzichten, da die Ansteckungsgefahr dort größer sei.

Bislang seien 560 nachweislich mit dem Zika-Virus infizierte Schwangere registriert worden. Mehr als 100 hätten ihre Kinder bereits zur Welt gebracht, sagte der stellvertretende Gesundheitsminister Fernando Ruiz. Mikrozephalie-Fälle seien dabei bisher nicht bekannt geworden. Möglicherweise würden neurologische Schäden aber erst innerhalb der nächsten Monate festgestellt.

Eine Frau in Soyapango, El Salvador verlässt ihr Gebäude, dass gerade präventiv ausgeräuchert wird. (Foto: RTR)

Die Nachrichtenagentur AFP berichtet, dass aus mehreren französischen Überseegebieten in der Region ebenfalls Erkrankungen gemeldet wurden, darunter aus Martinique und Guadeloupe. Auch in den USA meldete die Gesundheitsbehörde CDC etwa ein Dutzend Fälle. Alle Patienten hätten sich im Ausland angesteckt.   

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