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Neue Erkenntnisse zu Übergewicht Ein genetischer Schalter macht Menschen dick

Unser Erbgut ist maßgeblich mit dafür verantwortlich, ob wir Kalorien effizient verbrennen oder nicht. Wissenschaftler sind nun einem wichtigen Netzwerk von Genen auf die Spur gekommen.

Wer einmal zu viele Kilos auf seine Hüften geladen hat, der tut sich häufig schwer, sie wieder loszuwerden. Frustrierend ist das, macht schlechte Laune. Zumal ja die Gene schuld sind, nicht nur die maßlose Völlerei. Unser Erbgut ist maßgeblich mit dafür verantwortlich, ob wir Kalorien effizient verbrennen, die wir zu uns nehmen – oder ob die Kalorien aus Sahnetorte und Schweinshaxe unsere Fettzellen nicht wachsen lassen.

Für die 40 Millionen übergewichtigen Menschen in Deutschland haben Wissenschaftler nun noch eine weitere Entschuldigung. Am Max-Planck-Institut für Immunbiologie und Epigenetik in Freiburg haben sie untersucht, ob Umweltfaktoren auch einen Einfluss auf den Bauchumfang haben. Sie wussten um einen interessanten Effekt bei Mäusen.

Wenn man Zwillingsmäuse mit identischem Erbgut, die nur eine Kopie des Gens Trim28 besitzen, mit den genau gleichen Kalorienmengen füttert, dann werden manche dick, andere bleiben dünn. Es gibt aber keine Tiere, die ein normales Gewicht haben. "Wir waren fasziniert von den Daten, ließen sie doch auf ein epigenetisches Phänomen schließen", so Forscher Andrew Pospisilik.

Dickes Kind oder dünnes Kind?

Also sahen sich die Forscher nicht nur das Erbgut an, sondern auch, welche Gene aktiv waren. Dabei zeigte sich, dass man hieran die dicken oder dünnen Mäuse erkennen konnte. Ein Netzwerk aus "imprinted genes", also solcher Gene, bei denen entweder nur die vom Vater stammenden oder nur die von der Mutter stammenden Kopien aktiv sind, war offenbar ein Schlüssel für die Gewichtsunterschiede. Das schreiben die Forscher im Journal "Cell".

Die Wissenschaftler konnten auch die Aktivität der Gene des Netzwerks reduzieren – mit dem Effekt, dass erneut entweder normal- oder übergewichtige Tiere entstanden. Wie ein Schalter entscheiden die "imprinted genes" am Anfang des Lebens darüber, ob eine Maus dick oder dünn wird. "Ist der Schalter erst einmal betätigt, so ist das Körpergewicht lebenslang vorgegeben", so Andrew Pospisilik.

Die Wissenschaftler konnten gemeinsam mit der Uniklinik Leipzig übergewichtige Kinder untersuchen. In deren Fettgewebeproben wurden einerseits die Trim28-Gene in verändertem Maße abgelesen. Zudem funktionierte das Netzwerk der "imprinted genes" anders als das bei schlanken Kindern. Auch Zwillingsstudien belegten, dass es bei Menschen offenbar einen Schalter für Übergewicht gibt.

Für den Alltag lässt sich daraus allerdings wenig schließen. Außer, dass manche Menschen tatsächlich von der Natur mit dem Hang zum Übergewicht ausgestattet sind – und dass im Laufe der Embryonalentwicklung, wenn das Netzwerk der "imprinted genes" an- oder abgeschaltet wird, bereits die Weichen gestellt sind. Die Forscher wollen nun herausfinden, ob man den Schalter durch Ernährungsveränderung, Stressminimierung oder auch Medikamente im Laufe des Lebens noch einmal umlegen kann.

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