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Wachsende Wohlstand macht die Welt krank "Wir stehen kurz vor einer schweren weltweiten Gesundheitskrise"

Weltweit nimmt die Zahl der Todesfälle durch Krebs, Diabetes oder Herzkrankheiten rasant zu. Denn die Menschen in Entwicklungsländern eifern unseren ungesunden Gewohnheiten nach. Das wird teuer.

Eine globale Krise, deren Kosten die der Weltfinanzkrise seit 2008 noch um ein Vielfaches übersteigen könnte: das ist das Szenario, das die Experten der US-Unternehmensberatung Bain und des Schweizer "World Economic Forum" (WEF) für die Zukunft skizzieren.

Nur dass die Milliarden nicht im Zuge einer weltweiten Banken-, Börsen- und Immobilienkrise vernichtet werden. Sondern für die Versorgung einer rasant zunehmenden Anzahl von Kranken fällig werden könnten.

"Derzeit sterben jedes Jahr 38 Millionen Menschen weltweit an Krebs, Diabetes und Herzerkrankungen", rechnen die Experten in einer gemeinsamen Studie mit dem Titel "Future of Health" vor.

Bis 2030 könnte diese Zahl auf 52 Millionen, bis 2040 sogar auf 62 Millionen zunehmen. "Ohne Gegensteuern werden die direkten und indirekten Kosten dieser Erkrankungen in den nächsten 15 Jahren fünfmal höher sein als die Kosten der Weltfinanzkrise seit 2008", heißt es darin.

Hohe Lasten für arme Länder

Allein die Kosten der Gesundheitsvorsorge könnten sich bis 2029 bereits verdoppeln. "Wir stehen kurz vor einer schweren weltweiten Gesundheitskrise", warnt Norbert Hüllenschmidt, einer der Autoren der Studie von Bain. "Die Krankheitsjahre eines Menschen steigen deutlich schneller als die Lebenserwartung."

Vor allem auf Länder mit mittlerem und niedrigem Durchschnittseinkommen kommen den Experten zufolge ungeahnte Belastungen zu. So wird den Prognosen zufolge bis 2050 gut ein Viertel der Weltbevölkerung über 60 Jahre alt sein.

Insgesamt 80 Prozent dieser Altersgruppe dürften zu diesem Zeitpunkt in den ärmeren Ländern leben. Mit steigendem Alter aber wächst die Gefahr, an weit verbreiteten Leiden wie Krebs, Diabetes oder Herzkrankheiten zu erkranken. Zudem begünstigten die fortschreitende Industrialisierung und Urbanisierung weltweit eine ungesunde Lebensführung.

Die WHO schlägt laut Alarm

Die Weltgesundheitsorganisation WHO hatte deshalb bereits vor zwei Jahren Alarm geschlagen und vorgerechnet, dass allein die Zahl der Krebsneuerkrankungen in den nächsten zwei Dekaden auf 22 Millionen Fälle jährlich steigen könnte.

Den enormen Anstieg führten die Autoren schon damals auf das prognostizierte Bevölkerungswachstum und die steigende Lebenserwartungen zurück. Und auch darauf, dass Menschen in Entwicklungs- und Schwellenländern mit zunehmendem Wohlstand häufig die schädlichen Gewohnheiten aus reicheren Staaten übernähmen, etwa bei der Ernährung oder beim Konsum von Alkohol und Tabak.

Seit Langem wird daher auch darüber diskutiert, wie gesundheitsbewusstes Verhalten besser gefördert werden könnte. Als ein Erfolgsbeispiel gilt die strikte Anti-Raucher-Kampagne mit Werbeverboten und höherer Besteuerung in vielen Ländern, durch die gerade die Zahl der jungen und jugendlichen Raucher deutlich reduziert werden konnte.

Doch das allein reicht noch längst nicht aus. "Ein Perspektivenwechsel ist dringend nötig", schreiben die Autoren von Bain und WEF. Ihr Vorschlag: Aufwendungen für ein gesundes Leben sollten nicht länger ausschließlich als Kosten betrachtet werden, sondern vielmehr als eine lohnende Investition in die Bevölkerung.

Grüne Parks zahlen sich aus

Welche Investitionen besonders lohnenswert sind, um den Gesundheitszustand eines Menschen zu verbessern, haben die Experten ebenfalls untersucht: So zeige eine Zehn-Jahres-Untersuchung von 3000 Kindern in Südkalifornien die positiven Auswirkungen eines gesunden Wohnumfelds.

Wer in der Nähe eines Parks lebe und sich deshalb mehr bewege, habe mit 18 Jahren ein deutlich günstigeres Verhältnis von Körpergewicht zu Körpergröße (Body-Mass-Index) als Altersgenossen aus ungünstigeren Wohnlagen.

Zudem seien Investitionen in eine grüne Stadtentwicklung nicht nur aus Gründen der Gesundheit von Nutzen sondern zudem ein wichtiger Faktor, um Wohngegenden insgesamt aufzuwerten – und dadurch auch langfristig höhere Quadratmeterpreise zu erzielen.

Fitnessprogramme wirken positiv

Auch andere staatliche oder privat organisierte Gesundheitsprogramme – vom Fitnessprogramm "Fat Bird" in Singapur bis hin zum gemeinnützigen Ernährungsangebot "Revolution Foods" in den USA hätten sich nach kurzer Zeit bereits als erfolgreiche Investitionen entpuppt.

Höhere Aufwendungen für die Gesundheitsvorsorge sollten daher nicht nur Aufgabe von Politik und Krankenversicherungen sein, fordern die Autoren. "Oft besteht noch ein Missverhältnis zwischen denjenigen, die in Gesundheitsvorsorge investieren, und denjenigen, die davon finanziell profitieren", sagt Hültenschmidt. "Wir brauchen ein ganzheitliches Gesundheitsökosystem, das diese Silos aufbricht und neue Lösungen ermöglicht."

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