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Prognose von Augenärzten 2050 wird die halbe Menschheit kurzsichtig sein

Bis 2050 wird Kurzsichtigkeit stark zunehmen. Eine Milliarde Menschen sollen dann so gut wie blind sein. Warum dies also der letzte Text sein sollte, den Sie auf Ihrem Smartphone lesen.

In 35 Jahren wird die Hälfte der Menschheit kurzsichtig sein. Eine Prognose von Augenärzten besagt sogar: Eine Milliarde Menschen könnten im Jahr 2050 nahezu blind sein. Vor 15 Jahren waren demnach 23 Prozent der Weltbevölkerung kurzsichtig – 1,4 Milliarden Menschen. Im Jahr 2050 werden es 4,76 Milliarden sein, für die Objekte in der Ferne unschärfer und damit schlechter zu sehen sind als in der Nähe. Kurzsichtigkeit (Myopie) ist Folge eines zu starken Längenwachstums des Augapfels vor allem zwischen dem sechsten und 18. Lebensjahr.

Die Forscher liefern in ihrer jüngsten Studie die Gründe für ihre Annahme: Umweltfaktoren sind am Sehverlust ebenso Schuld wie Veränderungen des Lebensumstände. "Weniger Zeit draußen, mehr Aktivitäten dicht vor unserer Nase", fassen die Studienautoren vom Brien Holden Vision Institut, der Universität in New South Wales Australia und vom Eye Research Institute in Singapur die Ursachen in der Fachzeitschrift " Ophtalmology" zusammen. Zwar könnten auch genetische Gründe eine Rolle spielen, doch könnten sie nicht den so starken Aufwärtstrend erklären.

Regelmäßige Untersuchungen beim Augenarzt

Was dagegen helfen könnte? Die Autoren schlagen eine umfassende augenmedizinische Versorgung vor. "Wir müssen auch sicherstellen, dass Kinder regelmäßig von einem Augenarzt untersucht werden", sagt Mit-Autor Professor Kovin Naidoo vom Brien Holden Vision Institute. Das solle möglichst einmal im Jahr geschehen, damit eine Behandlung frühzeitig einsetzen werden kann.

Die Strategie wäre folgerichtig: mehr Zeit draußen, weniger Zeit mit räumlich nahen Aktivitäten inklusive elektronischen Geräten, die ein Fokussieren auf die Nähe erfordern. "Darüber hinaus gibt es Optionen wie spezielle Brillengläser und Kontaktlinsen oder Medikamente", so Naidoo. Auf jeden Fall müsse mehr Geld in Forschung gesteckt werden, um die Wirksamkeit und den Zugang zu solchen Angeboten zu verbessern. Mit starker Kurzsichtigkeit könnten eine Makuladegeneration, eine Trübung der Augenlinse (Katarakt), eine Ablösung der Netzhaut oder ein Glaukom einhergehen.

Für ihre Studie wühlten sich die Forscher durch 145 Studien, die nach 1995 erschienen. Die darin enthaltenen Zahlen für einzelne Länder rechneten die Forscher mit Prognosen der UN zur Bevölkerungsentwicklung hoch. Am stärksten steigt die Kurzsichtigkeit bei jungen Menschen in Ostasien. Eine mögliche Erklärung sind für die Forscher die dortigen "Hochdruck-Bildungssysteme", in denen die Kinder in Ländern wie Singapur, Korea, Taiwan und China schon in sehr jungen Jahren exzessiv elektronische Geräte nutzen.

In China werden "Abstandshalter" genutzt, um Kinder vor einer Kurzsichtigkeit zu bewahren. (Foto: picture alliance / dpa)

Kurzsichtigkeit je nach Region unterschiedlich

In einigen Regionen der Erde ist Kurzsichtigkeit schon jetzt deutlich stärker verbreitet als in anderen. So ist die Zahl der Betroffenen heute in Ländern mit hohem Einkommen im asiatisch-pazifischen Raum deutlich höher als in jeder anderen Ecke der Erde. Ostasien, Südostasien und Nordamerika werden den Vorsprung bis 2050 nach Berechnung der Forscher einholen.

Im Jahr 2010 verursachte die Kurzsichtigkeit weltweit Kosten von 202 Milliarden US-Dollar. Auch in Deutschland blicken Augenoptiker deshalb zuversichtlich in die Zukunft: Für das Jahr 2016 rechnet der Industrieverband Spectaris mit einem Umsatzplus von rund 3,5 Prozent. In Deutschland tragen mehr als 40 Millionen Menschen eine Brille und rund drei Millionen Kontaktlinsen.

"Auch in Deutschland nimmt der Anteil der Kurzsichtigen in der Altersgruppe der 20- bis 29-Jährigen zu", erklärte der langjährige Leiter der Höheren Fachschule für Augenoptik in Köln, Wolfgang Wesemann, bei der Eröffnung einer Optiker-Messe im Januar. "Früher wurde man in der Schulzeit kurzsichtig, danach hat sich nichts mehr getan", so Wesemann. Das habe sich inzwischen geändert. Angesichts dieser Entwicklung sollten aus seiner Sicht Sehtests für Autofahrer nicht nur für die Führerscheinprüfung Pflicht sein. "Ein Wiederholungstest wäre durchaus sinnvoll."

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