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Millionen Menschen betroffen Dieses Volksleiden ist immer mehr auf dem Vormarsch

Immer mehr Menschen leiden unter chronischen Schmerzen – Tendenz steigend. Das zeigt der "Arztreport 2016" der Barmer GEK. Dazu kommt, dass nur jeder Fünfte eine angemessene Behandlung erhält.

In Deutschland leiden immer mehre Menschen unter chronischen Schmerzen. Im Jahr 2014 lag die Zahl bei rund 3,25 Millionen, wie aus dem von der Krankenkasse Barmer GEK am vorgelegten Arztreport hervorgeht. Chronischer Schmerz wird demnach deutlich häufiger als früher diagnostiziert.

Zahl der Menschen mit chronischen Schmerzen gestiegen

Von chronischem Schmerz waren dem Bericht zufolge im Jahr 2005 noch 1,59 Prozent der Bevölkerung betroffen. Im Jahr 2014 lag die Diagnoserate im Bundesdurchschnitt dann bei 4,02 Prozent. Frauen sind davon häufiger als Männer betroffen. Zudem wächst die Zahl der unter chronischen Schmerzen leidenden Menschen mit dem Alter.

Patienten mit chronischen Schmerzen leiden nach den Worten von Barmer-GEK-Chef Christoph Straub ausgesprochen häufig an Rückenschmerzen, an Krankheiten der Wirbelsäule oder einer Arthrose des Kniegelenks.

Verbesserung der Therapie kommt nicht hinterher

Schmerzpatienten bekommen demnach Tag für Tag mehr als 4,5 Medikamente. Doch die Verbesserungen in der Therapie hinken der Zunahme der Fälle hinterher.

Schmerzen stehen häufig in Verbindung mit Chronische Leiden am Muskel-Skelett-System – vor allem der Wirbelsäule. (Foto: DPA)

Nur jeder fünfte Schmerzpatient wird dem Report zufolge indes auch angemessen versorgt, insgesamt waren es 2014 rund 655.000 Menschen. Damit haben die Behandlungen, die gezielt den Schmerz angehen und häufig interdisziplinär erfolgen, zwar kontinuierlich zugenommen, reichen aber nicht aus.

Wie verteilen sich die Diagnosen?

Die Diagnose "Schmerz", bei der die Ärzte eine körperliche Ursache annehmen, macht mit rund vier Fünfteln den größten Anteil aus. Hier gab es seit 2005 einen Anstieg um 72 Prozent.

Bei der Diagnose "Anhaltende Schmerzstörung", die eher auf die Psyche zurückgeführten Schmerz umfasst, war der Anstieg bei kleineren Fallzahlen noch höher.

Welche Personen sind besonders betroffen?

Insgesamt sind chronische Schmerzen laut Statistik bei Frauen häufiger. Bei den 60- bis 64-Jährigen erhielten 4,5 Prozent der Männer und 6,6 Prozent der Frauen die Diagnose "Schmerz". In der Altersgruppe der über 80-Jährigen waren 2014 rund 13 Prozent der Patienten von chronischen Schmerzen betroffen. In jüngeren Altersgruppen ist die Diagnose weit seltener.

Welche Begleiterkrankungen sind häufig?

Chronische Leiden am Muskel-Skelett-System – vor allem der Wirbelsäule – kommen besonders oft bei Schmerzpatienten vor, ebenso wie bestimmte Krebserkrankungen.

Über die Zusammenhänge gibt die Studie keinen Aufschluss. Mögliche Gründe reichen von einer Zunahme von Einflüssen wie Schmerz auslösenden Körperhaltungen oder von Stress bis hin zu mehr Diagnosen wegen steigender Aufmerksamkeit der Ärzte.

Wie lange leiden Betroffene unter chronischen Schmerzen?

Im Durchschnitt dauert die Leidensgeschichte eines Schmerzpatienten sieben Jahre. Nach Angaben der Bundesärztekammer kämpft jeder Fünfte sogar 20 Jahre und länger gegen die Beschwerden.

Wie kommen Patienten an passende Therapien?

Laut Deutscher Schmerzliga und weiterer Fachorganisationen oft über Umwege – es fehle an einer Vernetzung innerhalb der medizinischen Fachgebieten. Erste Anlaufstelle sei oft die Apotheke. Patienten wüsten oft nicht einmal, dass es Ärzte mit einer speziellen schmerzmedizinischen Ausbildung gebe.

Die Deutsche Gesellschaft für Schmerzmedizin (DGS) meint, für eine flächendeckende Versorgung seien mindestens 10.000 Schmerzmediziner nötig. Derzeit gebe es nur 400 Ärzte, die in Vollzeit Schmerzpatienten versorgen.

Wo finden Menschen mit chronischen Schmerzen Hilfe?

Schmerzen hat jeder mal. Doch bei einigen Menschen brennt sich der Schmerz im Gehirn ein, obwohl die Ursache eigentlich behandelt ist – und der Schmerz bleibt bestehen. Ist das mindestens drei bis sechs Monate der Fall und beeinflussen die Schmerzen etwa die Stimmung oder die Mobilität, wird das als chronischer Schmerz bezeichnet.

Betroffene finden zum Beispiel in speziellen Schmerzzentren Hilfe. Die Deutsche DGS bietet unter www.dgschmerzmedizin.de die Möglichkeit, per Postleitzahl nach einem Schmerzzentrum in der Nähe zu suchen.

Ebenfalls speziell für die Bedürfnisse von Schmerzpatienten geschult sind Ärzte, welche die Zusatzqualifikation Algesiologie tragen oder die Weiterbildung "Spezielle Schmerztherapie" absolviert haben. Hilfe finden Betroffene auch bei der Patienten-Organisation Deutsche Schmerzliga. Sie stellt auf Anfrage eine Liste mit Selbsthilfegruppen in der Region zur Verfügung und berät Betroffene über das Schmerztelefon (06201/604 94 15).

Was fordern Ärzte und Krankenkassen?

Die Mediziner setzten sich auf einem Ärztetag bereits vor zwei Jahren für mehr und bessere Schmerztherapie ein – unter anderem durch Teams verschiedener Fachrichtungen. Die Akutschmerztherapie in den Kliniken müsse gestärkt werden.

Barmer-GEK-Chef Christoph Straub mahnt durchgreifende Verbesserungen an: "Angesichts von Millionen Betroffenen muss die Bekämpfung des chronischen Schmerzes zu einem nationalen Gesundheitsziel werden."

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