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101 Jahre nach Amundsen Der Südpol-Mythos lebt weiter

Vor mehr als hundert Jahren erreichte der Norweger Roald Amundsen als erster Mensch den Südpol. Er gewann das Wettrennen gegen den Briten Robert F. Scott, der auf dem Rückweg ums Leben kam.

Bei minus 23 Grad barhäuptig, den Blick fest auf die norwegische Flagge an der Spitze eine Zeltes gerichtet. Das war der im Foto festgehaltene, große Augenblick von Roald Amundsen und seinen Mitstreitern: Sie erreichten am 14. Dezember 1911 als erste Menschen den Südpol.

Das Wettrennen zum Südpol beginnt

Die Heimat hatte er im Juni 1910 auf seinem Schiff "Fram" mit einer dreisten Lüge verlassen: Er wolle als erster Mensch den Nordpol erreichen und für Norwegen "erobern", hatte er König Haakon, seinen Geldgebern, allen Norwegern und auch seinem britischen Konkurrenten Scott vorgeflunkert, der erklärtermaßen auf dem Weg in die Antarktis war, um den Südpol als erster zu erreichen.

Aber Amundsen rechnete sich klammheimlich bessere Chancen für einen Wettlauf gegen den Briten als zum viel schwerer zu bezwingenden Nordpol aus. Das Rennen gewann er dann souverän, während Scott fünf Wochen später am Südpol ankam und hier das Zelt des Norwegers vorfinden musste.

Auf dem Rückweg starben der Brite und seine Mitstreiter an Hunger, Entkräftung und Kälte. Scott hatte auf Ponys und Motorschlitten gesetzt, die sich gleichermaßen als komplett ungeeignet für die Antarktis erwiesen. Amundsens Expedition schaffte mit Schlittenhunden und guter Übung auf Skiern 2600 Kilometer in 99 Tagen.

Zurück in der Heimat

Der Sieger wird bei der Heimkehr in Bergen ein halbes Jahr später als Volksheld gefeiert. Seine freche Lüge in Sachen Nordpol ist ihm zugunsten nationalistischer Begeisterung längst verziehen. Während die Briten ihren tragischen Verlierer Scott beweinten, sonnten sich die Norweger darin, dass Amundsen alles einfach cleverer angegangen war als sein Konkurrent.

Den umgekehrten Ausgang des Pol-Wettlaufs hätten sie dem damals 39-Jährigen nicht verziehen. "Als Verlierer hätte Amundsen nicht nach Norwegen zurückkehren können. Für ihn war es alles oder nichts", sagt Tor Bomann-Larsen, Biograf des Pol-Eroberers. Der Sieger aber gab seinem Land sechs Jahre nach Erlangung der Unabhängigkeit ein neues Symbol für nationales Selbstvertrauen. "Amundsen hat ja für das kleine Norwegen das mächtige britische Imperium geschlagen. Das hätte dieser junge Staat sonst nie schaffen können."

Auch 101 Jahre nach der Südpol-Eroberung hält diese Wirkung nach Meinung des Amundsen-Biografen an. Rund um den Nordpol streiten mehrere Staaten, unter ihnen Norwegen, um Territorialansprüche wegen der mit dem Klimawandel leichter auszubeutenden Bodenschätze. Was Amundsens Tour zum Südpol damit zu tun hat, liegt für den Norweger Bomann-Larsen klar auf der Hand: "Sie zeigt, dass die Geschichte auf unserer Seite ist. Weil wir eben als erste da waren."

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