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Im Urwald zu Weltruhm Die Afrika-Reise von Albert Schweitzer

Am 21. März 1913 bricht der deutsche Arzt Albert Schweitzer zu seiner Reise nach Afrika auf. Durch sein Urwaldkrankenhaus wurde er weltberühmt. Respekt für das Leben war sein Leitmotiv.

"Jugendliche sind nach einem Besuch des Hauses von Albert Schweitzer recht beeindruckt", sagt Jenny Litzelmann. Sie leitet im elsässischen Gunsbach die Ausstellung im Elternhaus des Arztes und Friedensnobelpreisträgers. Und sie fügt noch hinzu: "Auch wenn sie vorher noch nie von ihm gehört haben."

Der Arzt und Theologie

Sein Urwaldkrankenhaus in Lambarene hat den Arzt, Theologen und Organisten Albert Schweitzer weltberühmt gemacht. Der Sohn eines Pfarrers wurde am 14. Januar 1875 im elsässischen Kaysersberg als deutscher Staatsbürger geboren. Nach dem Studium von Theologie und Philosophie in Straßburg wandte er sich der Medizin zu. Mit seiner Ehefrau Helene, einer jüdischen Bürgerstochter aus Berlin, reiste er am 21. März 1913 in das zentralafrikanische Gabun, um das Urwaldkrankenhaus zu gründen. Immer wieder kehrte er nach Europa zurück, um durch Vorträge und Orgelkonzerte Geld für sein Krankenhaus zu sammeln. 1952 wurde der Gelehrte mit dem Friedensnobelpreis ausgezeichnet. Er engagierte sich als Pazifist und trat gegen die Atomrüstung auf. Bekannt wurden sein im Radio verbreiteter «Appell an die Menschheit» und sein Buch "Frieden oder Atomkrieg". Schweitzer starb am 4. September 1965 in Lambarene mit 90 Jahren.

Eine Reise ins Ungewisse

Der Gelehrte brach vor 100 Jahren mit seiner Ehefrau Helene nach Lambarene in Zentralafrika auf. Das Paar bestieg am 21. März 1913, einem Karfreitag, einen Zug nach Bordeaux. Ihr Ziel am Ogowe-Fluss - im heutigen Gabun - erreichten sie mehr als drei Wochen später. Die Kunde von der Ankunft des Missionsarztes verbreitete sich rasend schnell, unter anderem per Tam-Tam - mit dem Erfolg, dass die Kranken Schweitzers Wohnhaus belagerten. Sein medizinisches Material war noch nicht angekommen, der Urwaldarzt musste improvisieren.

Der Elsässer hatte klare Leitmotive. Eine lautet: "Wahrhaft ethisch ist der Mensch nur, wenn er der Nötigung gehorcht, allem Leben, dem er beistehen kann, zu helfen, und sich scheut, irgendetwas Lebendigem Schaden zuzufügen." Schweitzer lebte diesen Anspruch.

Engagement bis heute unvergessen

Sein erster Konsultationsraum war ein ehemaliger Hühnerstall. Malaria, Lepra und Schlafkrankheit gehörten zu den häufigsten Krankheiten. Heute arbeiten insgesamt 270 Angestellte und acht Ärzte in dem Urwaldkrankenhaus. "Die Abteilungen für Geburt- und Kinderpflege sind gerade renoviert worden", sagt Françoise Dieudonné von der Internationalen Stiftung Albert Schweitzer. Als nächstes soll die gesamte elektrische Anlage des Krankenhauses erneuert werden. "Das Tropenklima ist eine schwere Belastung für die Bausubstanz."

"In Deutschland und in der Schweiz ist Albert Schweitzer heute noch gut bekannt, in seiner elsässischen Heimat natürlich auch", sagt Litzelmann. Doch sein Ruf reicht viel weiter. In den USA und Japan hat der Friedensnobelpreisträger die Menschen wegen seines Engagements gegen die Atombombe geprägt.

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