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US-Taktik im Zweiten Weltkrieg "Geister-Armee" kämpfte gegen Hitlers Wehrmacht

Fast 70 Jahre nach dem Ende des Zweiten Weltkrieges kommen brisante Details ans Licht: Gegen Ende des Krieges ging eine US-Armee aus Gummi-Panzern gegen die deutschen Soldaten ins Gefecht.

Im Krieg ist nicht nur die militärische Schlagkraft entscheidend, sondern auch der Ideenreichtum. Wie viel Wahrheit in dieser Aussage steckt, wird knapp 70 Jahre nach dem Ende des Zweiten Weltkrieges deutlich. In einem Interview mit dem US-amerikanischen Hörfunk- und Fernseh-Network CBS hat der 88-jährige Veteran Jack Masey seinen Einsatz in einer US-Einheit mit folgenden Worten zusammengefasst: "Ich war in einer Gummi-Armee. Der aufblasbaren Armee".

Im Jahr 1944 war Masey als 19-Jähriger gegen die Soldaten der Nationalsozialisten im Kriegseinsatz. Seine Aufgabe war es, Attrappen aus Gummi aufzupumpen, die die Wehrmacht täuschen sollten. Die echten US-Truppen waren mit ihren schweren Geschützen noch Kilometer weit entfernt. Die Verbände mit ihren Gummi-Panzern wurden als Geister-Armeen bezeichnet. Tausende Künstler, Designer und Audiotechniker arbeiteten daran, um die Illusion so real wir möglich wirken zu lassen. "Wir waren feindlichem Beschuss ausgesetzt, wir hatten Verluste. Es waren nicht viele, aber es gab Tote", sagt Masey. Die Existenz dieser Geister-Armeen wurde noch mehr als ein halbes Jahrhundert nach Kriegsende geheim gehalten. Bis in die Gegenwart wusste nur eine kleine Gruppe von den "Künstler-Soldaten".

In der Dokumentation "Ghost Army" von Filmemacher Rick Beyer werden bisher noch nie veröffentlichte Video-Aufnahmen gezeigt, die die Gummi-Fahrzeuge im Einsatz dokumentieren. "Dies ist so ein Randkapitel, das endlich an die Öffentlichkeit gelangen muss. Ich möchte, dass die Gerissenheit bewahrt wird, damit die Menschen das gesamte Spektrum des Zweiten Weltkrieges verstehen und was alles im Einsatz war", sagt Rick Beyer.

Viele von den Attrappen-Bildnern begannen nach dem Krieg eine erfolgreiche Karriere. Masey entwarf zum Beispiel einen Teil der Inneneinrichtung für das US-Außenministerium. Für ihn war der Einsatz in der Gummi-Armee von großer Bedeutung: "Es hat mich zum ersten Mal in die Situation versetzt mit der Macht eines Objektes zu kommunizieren, und das ist harter Stoff", sagt Masey.

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Am 6. Juni 1944 landeten die Alliierten in der Normandie. Mit der größten Landeaktion des Zweiten Weltkriegs gelang der entscheidende Durchbruch zur Besetzung des Deutschen Reiches. Bis Ende Juni 1944 legten 6.000 Schiffe zwischen Caen und Cherbourg an und brachten über 800.000 Soldaten zum Einsatz. Die Operation kostete viele Menschenleben auf beiden Seiten. Trotz des von Hitler gerühmten "Atlantikwalls" kämpften die Deutschen einen aussichtslosen Kampf, vor allem wegen der alliierten Luftüberlegenheit. Mit der Invasion wurde nicht nur die Befreiung Frankreichs eingeleitet, sondern auch die Befreiung aller anderen besetzten Länder Westeuropas. Mit dem gleichzeitigen Vormarsch der Roten Armee im Osten waren die Tage des "Dritten Reiches" gezählt.

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