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Prostitution im Mittelalter "Ohne Scham, hässlich und kühn"

Prostitution ist aus vielen Blickwinkeln erforscht. Der Historiker Harm von Seggern thematisiert das Schweigen der Freier im Mittelalter. Nur wenige Quellen sprudeln: Käuflicher Sex war ein Tabu.

Sex mit Huren ist ein schwieriges Thema, ein anrüchiges zudem - darüber spricht "Mann" nicht, bis heute", sagt der Kieler Mittelalter-Historiker Prof. Harm von Seggern. Der 49-Jährige arbeitet an einer Studie über die Männer- und Sexualgeschichte im Spätmittelalter bis zum 16. Jahrhundert. Und er verweist dabei auf Parallelen zur Gegenwart: "Sexualität ist weiter ein Tabu."

Auch die Legalität von Prostitution ist kein Novum. In Deutschland wird das 2002 in Kraft getretene Prostitutionsgesetz überwiegend kritisch gesehen. Es sollte das Geschäft mit Sex aus der Illegalität holen und die Lage der Frauen verbessern. Tatsächlich werden - wie Hilfsorganisationen und Behörden berichten - tausende junge Frauen insbesondere aus Osteuropa nach Deutschland gelockt und von Zuhältern ausgebeutet; der Sex-Tourismus nach Deutschland floriert. Kürzlich hat der Bundestag eine Änderung des Gewerberechts beschlossen, mit der die Zwangsprostitution in Deutschland eindämmt werden soll. Ob der Bundesrat dem Gesetz zustimmt, ist fraglich.

Im Spämittelalter boomten Bordelle

Auch im Spätmittelalter, insbesondere im 14./15. Jahrhundert, boomten Bordelle. "Städtische Freudenhäuser gab es fast in allen größeren Ansiedlungen", sagt von Seggern. "Das waren offiziell genehmigte Etablissements, meist von Männern und selten von Frauen geführt, Mieten oder Steuern gingen an die Stadt." So führte zum Beispiel die Hansestadt Lübeck damals in Steuerlisten auch Huren. Und in Nördlingen (Bayern) beschwerten sich Prostituierte beim Stadtrat über massive Ausbeutung und Gewalt, der Betreiber wurde schuldig gesprochen und musste eine Geldstrafe zahlen.

Die im Mittelalter mächtige Kirche duldete Prostitution, jedenfalls für unverheiratete Männer. Die Sicht, dies sei das kleinere Übel, vertrat bereits der heilige Augustinus (354-430). "Damit war gemeint, dass Männer für ihre Triebe ein Ventil haben", erklärt der Historiker.

Seit der femininen Emanzipationsbewegung der 1960er Jahre ist der Blick vor allem auf die Huren als Opfer fokussiert worden. "Was die Männer umtreibt, ist bisher relativ wenig erforscht", sagt von Seggern und fügt hinzu: "Die Freier schwiegen schon im Mittelalter." Für historische gender studies, also Geschlechterstudien, ist das eine Misere.

Die Quellenlage ist schwierig. Die Historiographie setzt bei sozialgeschichtlichen Themen besonders auf sogenannte Ego-Dokumente. Das sind alle Zeugnisse, in denen Leute auch aus der Unterschicht Auskunft über sich geben - freiwillig oder unfreiwillig. Das können Gerichtsakten sein oder persönliche Erinnerungen.

Schamloser Geistlicher

Eine "bedeutende Quelle" verfasste der Kölner Jurist und Ratsherr Hermann von Weinsberg (1518-1597). Er berichtet in seinem etwa 2000 Seiten langen Lebensrückblick in einer kurzen Passage auch über Bordellbesuche. Als 20-Jähriger habe er seine Jungfernschaft verloren mit einer von ihnen, die Trine Hoerstine hieß. "Danach habe ich in Trunkenheit noch vier oder fünfmal mit Huren gehaushaltet, wozu mich stets die Geselligkeit und der Trunk gebracht hatten."

Weinsberg fühlte sich von seinen Mitbewohnern angestachelt. Sie hätten "ohne Scham, hässlich und kühn [die Grenzen des Anstands sprengend]" von ihren sexuellen Erlebnissen erzählt. Und ein Geistlicher habe ihn unterrichtet, "wie er vor und nach [immer wieder] Unzucht getrieben hatte (...), wodurch ich böse angereizt wurde".

"Männer, Trinken, Sex"

Diese Passage wertet der Historiker in seinem Fachaufsatz "Männer, Trinken, Sex" über Weinsberg als ein Zeugnis, wie Männer untereinander sich als Helden stilisieren und prahlen. "Es gab sozialen Druck auf Männer, ihre Sexualität auszuleben", sagt von Seggern. Dahinter stecke die Frage: "Was ist ein richtiger Mann?" Hierzu gehöre auch das Stichwort "Rittertum als Männerkultur", ein Mythos, der lange nachgewirkt habe. Die Frage, welches Männer- und Freierbild dominierte, lässt sich für den Historiker schwer beantworten: "Das ist schwierig zu generalisieren, die Quellenlage ist zu dünn." Es gebe nicht "die" Männer, "die Freier", sondern Individuen mit stets eigener Haltung.

Der rationale und pragmatische Umgang mit Sexualität im Spätmittelalter und die Auseinandersetzung mit Vorurteilen über das vermeintlich finstere und sinnenfrohe Mittelalter nennt der Geschichtswissenschaftler als ihm zentrale Punkte. Zum Verhalten der Freier meint er: "Wir sind nicht so weit weg vom Mittelalter."

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