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Akademischer Betrug Wenn Eltern den Ghostwriter für die Abschlussarbeit zahlen

Ghostwriting bei Abschlussarbeiten ist an deutschen Universitäten auf dem Vormarsch. Auch, weil der akademische Betrug schwer nachweisbar ist. Die große Mehrheit der Plagiate fällt niemals auf.

Wäre es mit rechten Dingen zugegangen, hätte Martin H. (Name ist der Redaktion bekannt) heute zwei Doktortitel, drei bestandene Staatsexamen sowie fünf Diplome vorzuweisen. Doch er schrieb die dazugehörigen Arbeiten nicht für sich selbst, sondern im Namen anderer. Als akademischer Ghostwriter.

Gerade durch prominente Plagiatsfälle wie den von Ex-Verteidigungsminister Karl-Theodor zu Guttenberg (CSU) erlangte dieser Geschäftszweig größere Bekanntheit. Manch einem wurde erst dadurch bewusst, dass es so etwas überhaupt gibt. Inzwischen werben Agenturen wie Acad Write auf Facebook für ihre Dienste und haben dort Zehntausende "Gefällt mir"-Angaben.

Bei Martin H. war das noch anders: "Angefangen hat das im Bekanntenkreis, später dann über Weiterempfehlungen", erzählt er. Doch allesamt waren sie mit der Zeitplanung überfordert, hatten nie wirklich gelernt, wissenschaftlich zu arbeiten und zu formulieren. "Ich habe mir dann die Fachliteratur besorgt und bin auch zu den Vorlesungen der betreuenden Professoren gegangen. Schließlich ist mir das immer schon leichtgefallen, und so habe ich auch noch mehr über die unterschiedlichen Gebiete gelernt." Geschrieben hat er in den Fächern Geografie, Biologie, Deutsch, Englisch und Französisch.

Die Universitäten sind so gut wie machtlos: "Ghostwriting im wissenschaftlichen Kontext ist sehr schwer zu entdecken", gesteht Michael Seadle von der Humboldt-Universität (HU) in Berlin ein. Er ist Vorsitzender der Kommission für wissenschaftliches Fehlverhalten. "Systeme zur Erkennung von Plagiaten helfen in der Regel nicht, weil die Texte nicht kopiert, sondern original sind. Normalerweise muss der Professor Stil- oder Tonfalländerungen erkennen oder außergewöhnlichen Inhalt bemerken, um Grund für Verdacht zu haben, und ein Verdacht in solchen Fällen ist schwer zu bestätigen."

Und genau darauf hoffen Menschen wie Lara R. Sie sucht im Moment nach einem Ghostwriter für ihre Bachelor-Arbeit. "Ich studiere an einer großen Uni, in manchen Vorlesungen sitzen über 500 Kommilitonen", sagt sie. Dabei sei es schwierig, dem Stoff zu folgen. Auch die Unibibliothek sei schlecht ausgestattet: Fachlektüre müsse oft erst umständlich und mit langen Wartezeiten per Fernleihe besorgt werden.

"Unsere Professoren haben kaum Zeit für uns. Ich fühle mich alleingelassen und weiß ehrlich auch gar nicht, wo ich anfangen soll", sagt Lara R. Ihre Eltern unterstützen sie bei ihrem Plan: Sie wollen einen Teil des Ghostwriter-Honorars finanzieren, denn ihnen ist ein guter Abschluss ihrer Tochter wichtig.

Michael Kämper-van den Boogaart, Vizepräsident für Studium und Internationales der HU, bestätigt: "Richtig ist, dass sich die Betreuungsrelationen in den letzten Jahren kontinuierlich verschlechtert haben und dass damit in vielen Fächern eine wachsende Anonymisierung einhergeht. Auch dass dadurch ein Operieren mit Plagiaten gelegentlich unverfänglicher erscheint, dürfte zutreffen."

Karl-Theodor zu Guttenberg (CSU) trat im März 2011 wegen seiner Plagiatsaffäre als Bundesverteidigungsminister zurück. (Foto: Getty Images)

Denn 94 Prozent der Studenten, die ein Plagiat abgeben, werden nicht einmal erwischt. Und immerhin jeder fünfte macht das im Laufe seines Studiums. Das belegte die Fairuse-Studie des Bundesministeriums für Bildung und Forschung aus dem Jahr 2012. Ghostwriting-Agenturen versprechen sogar mit einer Geld-zurück-Garantie Plagiatfreiheit, garantieren also, dass ihre Kunden nicht auffliegen.

Promotion kostet einen fünfstelligen Betrag

Bei so einer versucht auch Lara R. ihr Glück. Auf den ersten Blick wirken die Websites seriös. Klar gegliedert, mit Impressum und Kontaktformular. Es gibt Unterpunkte, die über das Unternehmen informieren, über ihr Angebot und die Preise. Manchmal blicken Menschen dem Betrachter glücklich lächelnd von Fotos entgegen.

Werbeslogans versprechen: "Geben Sie sich nicht mit mittelmäßigen Studienleistungen zufrieden. Seien Sie erstklassig! Unsere professionellen Ghostwriter unterstützen Sie dabei." Oder: "Wir machen den Unterschied – seit 1988." Bei einer Promotion muss man von einem fünfstelligen Betrag ausgehen. Eine Bachelor-Arbeit kostet in etwa 2500 bis 4500 Euro.

Um die 600 Anfragen gibt es im Monat. Bei der Agentur Acad Write sind Haus- und Seminararbeiten am gefragtesten (26 Prozent); jede fünfte ist eine Masterarbeit, und Bachelorarbeiten machen 15 Prozent aus. Immerhin vier Prozent der Kunden geben Dissertationen in Auftrag.

Hochschulverband fordert Straftatbestand "Wissenschaftsbetrug"

Dabei verharmlosen die Agenturen das Ghostwriting, stellen es als ganz normal dar: Schon in der Antike hätte es Redenschreiber gegeben, und Politiker würden das doch auch machen. Dann folgt eine Liste mit prominenten Namen. Die Agenturen sichern sich mit folgendem Kniff ab: Die fertigen Arbeiten seien nur eine Vorlage und nicht zur Veröffentlichung gedacht. Dabei ist ihnen aber auch bewusst, dass niemand, der eine fertige Lösung für seine Aufgabenstellung hat, diese nicht auch abgibt.

Strafbar machen sich die Studenten, die an jede Haus- und Abschlussarbeit eine eidesstattliche Selbstständigkeitserklärung anfügen müssen. Die Sanktionen bei Täuschungsversuchen sind in den Hochschulgesetzen der einzelnen Bundesländer festgelegt. Sie können von einem Bußgeld bis hin zur Exmatrikulation reichen. Der Deutsche Hochschulverband fordert deshalb seit 2012 die Schaffung des Straftatbestandes "Wissenschaftsbetrug", um auch gegen Ghostwriting etwas in der Hand zu haben. Bisher ohne Erfolg.

Dabei kann es sogar Fälle geben, in denen eine Arbeit mehrmals innerhalb der Bundesrepublik abgegeben wird. Auffallen würde es jedenfalls nicht, wie HU-Professor Kämper-van den Boogaart sagt: "Ob eine letztlich identische Aufgabenstellung bereits in Studiengängen anderer Hochschulen bearbeitet worden ist, kann angesichts der Vielzahl Studierender und natürlich auch von Hochschulen nicht systematisch überprüft werden."

Gabriel will Ausbildung als Alternative zum Studium stärken

Die Zahl der Studenten ist laut Statistischem Bundesamt in den letzten zehn Jahren von rund zwei Millionen auf knappe 2,8 Millionen gestiegen. Im gleichen Zeitraum ist die Zahl der Auszubildenden um 200.000 zurückgegangen.

"Seit ungefähr zwei Jahren haben wir mehr Akademiker als Auszubildende. Oftmals ist dieser berufliche Weg auch der Wunsch der Eltern", so Vizekanzler Sigmar Gabriel (SPD) kürzlich auf dem Bildungskongress im Willy-Brandt-Haus. In manchen Studiengängen beträgt die Abbrecherquote 40 Prozent. Gründe sind für jeden Fünften vor allem Leistungsprobleme. 18 Prozent nennen eine mangelnde Studienmotivation.

"Es studieren jetzt Menschen, obwohl das vielleicht gar nicht das Richtige für sie ist. Eine Ausbildung sollte auch wieder eine gleichwertige Alternative zum Studium werden", fordert Gabriel. Dadurch wären die Studiengänge nicht mehr so überrannt und das Verhältnis wieder persönlicher. Und Ghostwriting in vielen Fällen nicht mehr gefragt.

Das bestätigt auch Thomas Nemet, Geschäftsführer von Acad Write: "Würde das Bildungssystem funktionieren, wäre Ghostwriting eine brotlose Kunst."

Auch für Martin H., der übrigens selbst keinen Doktortitel hat. Im Moment ist er nicht als Ghostwriter tätig. Durch seine Familie fehle ihm die nötige Zeit. "Aber vielleicht schreibe ich in ein paar Jahren wieder. Entweder für mich selbst. Oder nochmal für andere. Man kann ja nie genug lesen und lernen."

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