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Rätselhafter Nacktmull Die krebsresistente Spezies

Er ist klein, hässlich und könnte der Menschheit von großem Nutzen sein: der Nacktmull. Der Nager bekommt keinen Krebs und Forscher stehen dicht vor der Lösung des Rätsels.

Fünf bis fünfzehn Zentimeter lang, bis zu 50 Gramm schwer, kaum Haare, aber dafür zwei für seinen Körperumfang exorbitant große Vorderzähne. Man lehnt sich nicht zu weit aus dem Fenster, wenn man sagt: Dieses Geschöpf ist nun wirklich eines der hässlichsten auf Menschenerden. Die Rede ist vom Nacktmull, und momentan ist der Nager in aller Munde.

Denn der Nacktmull könnte noch von großem Nutzen für die Menschheit sein: Das Tier ist nach umfangreichen Beobachtungen und Tests wohl resistent gegen Krebs. Jedenfalls wurde bislang kein einziges Exemplar mit einer Krebserkrankung ausfindig gemacht.  

Wie das Fachmagazin "Nature" nun berichtete, sind bestimmte Molekülketten dafür verantwortlich. Es sind dieselben, die dem Nacktmull die wenigen, aber langen Borstenhaare sowie die faltige Haut verleihen. Konkret handelte es sich bei den Molekülketten um eine Form von Hyaluronsäure.

Großer Fortschritt im Kampf gegen den Krebs?

Hyaluronsäure ist ein Glykosaminoglykan, das sich zwischen den Zellen des Bindegewebes ablagert und die Ausbreitung potenzieller Tumore unterbindet. Gefunden wurden die Molekülketten in den Ausscheidungen des langlebigen Wirbeltiers von Andrei Seluanov. Der Biologe hält 80 Nacktmulle in seinem Labor in New York und hofft durch diese Entdeckung, einen großen Fortschritt im Kampf gegen den Krebs einleiten zu können.

Nacktmulle leben in der freien Wildbahn im Osten Afrikas. Die kurzsichtigen Geschöpfe leben dort in riesigen unterirdischen Bauten in Eusozialität. Das heißt, sie leben in einem staatenähnlichen Konstrukt und sind treue Vasallen ihrer Königin - ähnlich den Ameisen. Der Nacktmull zeigt damit ein bei Säugern einzigartiges Verhalten. Aufgrund seiner außergewöhnlichen und bislang kaum erforschten Konstitution wird das Tier bis zu 32 Jahre alt.

Molekülketten sollen auf Mäuse übertragen werden

Zuspruch für seine Forschungsergebnisse bekommt Seluanov von Kollegen aus den USA, wie "Nature" berichtet. Der renommierte Molekularbiologie Vadim Gladyshev etwa wird darin mit den Worten zitiert, dass die Ergebnisse von Seluanov ein "starkes Argument" seien, dass Hyaluronsäure vor Krebs schützen könne. Allerdings gebe es möglicherweise noch andere Erklärungsmodelle für die Krebs-Immunität des Nacktmulls. So habe er das Genom des Tiers entschlüsselt und eine ganze Reihe von Abweichungen zu anderen Wirbeltieren festgestellt.

Nun will Seluanov den Beweis für seine These erbringen. Er will mittels Genetik die langen Molekülketten Mäusen einspeisen und dann testen, ob diese wie der Nacktmull immun gegen die Bildung von Tumoren sind. Sollte Seluanov der Nachweis gelingen, wäre dies ein Paukenschlag im Kampf gegen den Krebs.

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