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NASA-Streit um "Voyager" Wo noch nie ein Mensch zuvor gewesen ist

Sie gilt als eines der erfolgreichsten Projekte der Raumfahrt. Nun hat "Voyager 1", Milliarden Kilometer von der Erde entfernt, das Sonnensystem verlassen. Oder doch nicht? Die NASA ist verwirrt.

Die Raumsonde "Voyager 1" hat bisher unbekannte Weiten des Weltalls in kaum zu fassender Entfernung erreicht - aber hat sie auch das Sonnensystem verlassen? Von der NASA beauftragte Wissenschaftler meldeten, die 1977 gestartete Sonde sei nicht mehr in unserem Sonnensystem. Die NASA selbst hingegen dementierte: "Voyager" sei noch da.

Der emeritierte Professor Bill Webber von der American Geophysical Union hatte zuvor berichtet, dass "Voyager" in einem Gebiet "außerhalb unseres Sonnensystems" sei. Unklar sei aber, ob sie schon im interstellaren Raum oder in einem bisher unerforschten Zwischengebiet sei. Die Grenze des Sonnensystems habe die Sonde schon im August erreicht. Erst jetzt habe aber bestätigt werden können, dass sie nicht mehr im gleichen Sonnensystem wie die Erde sei.

"Sind in einer neuen Welt"

Als Sonnensystem wird der Raum definiert, der von den Sonnenwinden unserer Sonne bestrahlt ist. Nach Angaben der Forscher hatte "Voyager" im August kaum noch welche dieser energetischen Partikel gemessen. Die Werte fielen auf weniger als ein Hundertstel. Zugleich verdoppelte sich die interstellare Strahlung, die von außerhalb des Sonnensystems auf "Voyager" einwirkt. Vielleicht sei die Sonde aber in einer Art Zwischenraum. "Wir sind in einer neuen Welt", sagte Webber. "Und alles, was wir messen, ist anders und aufregend."

Das Dementi kam nur Stunden später von der NASA: Man sei sich derartiger Berichte bewusst, sagte NASA-Projektleiter Edward Stone in Pasadena bei Los Angeles. "In unserem 'Voyager'-Wissenschaftlerteam besteht aber Einigkeit, dass 'Voyager 1' noch nicht das Sonnensystem verlassen hat oder in den interstellaren Raum vorgedrungen ist." Sicheres Anzeichen für ein Verlassen des Sonnensystems sei eine drastische Veränderung des magnetischen Felds. "Und diese Veränderung wurde noch nicht beobachtet."

Webber und die Geophysical Union korrigierten darauf ihre Pressemitteilung und ruderten etwas zurück. Dennoch sprach Webber immer noch von Regionen "außerhalb unseres Sonnensystems".

Der 1977 gestartete Flugkörper sei derzeit 18 Milliarden Kilometer von der Sonne entfernt, hieß es. Weiter war noch nie ein menschengemachtes Objekt entfernt. Würde man die zurückgelegte Entfernung mit dem Auto fahren wollen, wäre man mit Autobahntempo 130 fast 16.000 Jahre unterwegs.

"Voyager 1" und "Voyager 2" gelten als zwei der erfolgreichsten Projekte der Raumfahrt. Beide haben ihre vorhergesagte Lebensdauer längst überschritten, funken und fliegen aber immer noch. "Voyager 1" startete 1977 zwar 16 Tage später als die Nummer 2, ist mit gut 60.000 Kilometern in der Stunde aber schneller. Deshalb ist sie weiter als ihre Schwestersonde und auch weiter als "Pioneer 10" und "11". Alle vier haben Platten mit Botschaften der Erde an Bord, falls sie einmal von Außerirdischen entdeckt werden sollten.

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